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> Recensione: Ez-Flash V
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messaggio Friday 29 December 2006 - 18:02
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Ez-Flash 5 : Recensione





Link Utili
Homepage: http://www.ezflash.cn/en/
Aggiornamenti Software: Mirror by MediaDealer


Dicembre 2006, in questo mese sono state annunciate/rilasciate una marea di flashcard Slot-1 (ovvero flashcard con la stessa dimensione dei giochi per DS) , oramai la direzione verso quale tutte le aziende si stanno muovendo.
In questa recensione prenderemo in considerazione l'ultima nata in casa EzFlash , la EzFlash 5 , la prima flashcard Slot-1 di questa marca, che è presente nel campo delle flashcard fin dai tempi del Gameboy Advance, con le loro leggendarie EzFlash 2 e 3 , che si possono tranquillamente considerare le migliori card GBA.

Passiamo alla descrizione del prodotto, così è come è stata annunciata la card dal team:
  • Dimensione di una cartuccia originale 1:1
  • Usa MicroSD (TransFlash) come storage
  • Direct boot, non è necessaria un'altra card per effettuare l'avvio; La card stessa può essere usata come bootcard
  • Moonshell integrato nel bootloader, si possono ascoltare MP3, vedere video DPG e leggere TXT direttamente
  • Il Bootloader può essere personalizzato in skin e funzioni. Il codice sorgente è per maggioparte Open Source
  • Dual Read mode: Clean e Hybrid. E' possibile sia giocare semplicemente copiando la rom nella card senza editarla, oppure, per le MicroSD più lente o per aggiungere funzionalità come softreset o cheats è possibile flasharle con il loader su PC
  • Supporto perfetto del filesystem FAT, generazione automatica del salvataggio con la possibilità di usare salvataggi multipli
  • I savegame sono scritti sull'hardware, non perderete mai i vostri salvataggi.
  • Loader aggiornabile.
Grazie al campione inviatoci da Mediadealer.it, distributore italiano per il team EzFlash, possiamo recensire per voi questa card wink.gif
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messaggio Friday 29 December 2006 - 18:06
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Cosa arriva a casa

Ecco il pacco appena arrivato:



Scartando il primo involucro per la spedizione si arriva alla confezione vera e propria della card:





Ecco il contenuto della confezione, come potete vedere in bundle non c'è altro che la card nuda e cruda, senza nessun manuale, CD o istruzioni di sorta:



La flashcard nel dettaglio, come potete vedere identica ad una comune cartuccia di gioco, sul lato della card è presente lo slot per la MicroSD, non è a molla bensì ad incastro:



Inutile la foto della card inserita nel DS, è indistinguibile da una qualsiasi cartuccia di gioco.

Per usare questa card vi servirà una MicroSD (altrimenti detta Transflash), io ho optato per una Sandisk da 512Mb all'onesto prezzo di 19.90€ :

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messaggio Friday 29 December 2006 - 18:53
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La card in azione

Dato che il team EzFlash è cinese, e che quindi anche il loro server lo è, mi sono preso l'onere di fare un mirror su altri server dei files necessari al funzionamento della card, che non sono presenti nella confezione all'acquisto:

Ez V Kernel (v 1.33 11/01/2007): Scarica
Ez V Shell ("Standard" 27/12/2006): Scarica
Ez V Shell ("Vista" 27/12/2006): Scarica
Ez V Hybrid Tool (31/12/2006): Scarica (Versione più recente di quella presente al tempo della Review, questa presenta una GUI simile a quella della EZ-4)

La Shell va copiata su MicroSD prima di poter cominciare ad usare la card, è buona norma copiare anche il kernel per poi aggiornare il software della card come descritto sotto;
Il kernel, come saprete, è la sede di tutte le funzionalità della card, la shell invece consiste nell'interfaccia con la quale la card interagisce con l'utente, tra la versione "Standard" e "Vista" della shell differisce solamente nella Skin.
Vi interesserà sapere che dal 19/12 al 29/12 sono state rilasciati 4 update del kernel, non si può dire che il team non ci lavori sopra!
Sempre il 29/12/2006 è stato rilasciato il codice sorgente del sistema e le Librerie per gli sviluppatori che permettono di realizzare Homebrew compatibili con l'hardware di questa flashcard.

Per fare funzionare questa card, in totale saranno richiesti 4Mb di memoria nella vostra MicroSD, accettabilissimo

L'"Hybrid Tool" invece è un patcher che permette l'esecuzione corretta di alcuni giochi (come castelvania e i suoi filmati), che girerebbero altrimenti lentamente con MicroSD non abbastanza veloci; Il processo è invisibile all'utente dal lato Flashcard (questo vuol dire che una volta patchata la rom potrete usarla come le CLEAN rom, con un copia/incolla, senza dover cambiare alcuna impostazione.)
Inoltre, con questo tool, è possibile Trimmare automaticamente le vostre Rom (per fare un esempio, Castelvania: Gallery of Labirynth , è sceso dagli originari 64Mb a 45Mb), in futuro sarà inclusa la funzionalità di softreset.
Non dovete fare altro che premere l'unico tasto presente, vi chiederà solo che file aprire (supporta anche cartelle compresse, Zip e Rar) e il nome del file in uscita, che poi dovrete soltanto copiare nella vostra MicroSD. L'unica critica che gli si può fare, è quella di essere esteticamente bruttino



Avviando il DS tenendo premuto il tasto R, si accede alla schermata di aggiornamento/cambio modalità di questa Flashcard:



Una semplice schermata che ci permette di aggiornare il Kernel premendo R, usare la Card come PassMe premendo L, oppure di continuare il normale avvio tenendo premuto R.

Una volta acceso il DS normalmente, dopo 5 secondi, vi troverete di fronte ad una versione modificata (ma comunque Open Source), di MoonShell 1.51 questo vuol dire che potete riprodurre file musicali, visualizzare foto, video e file di testo (ovviamente anche i vostri Backup) semplicemente copiandoli su MicroSD.



Premendo L+R nel menu si accede al menu di configurazione che consente di cambiare la lingua della Shell (di default è Cinese, è possibile impostare l'Inglese) e di impostare la velocità della vostra MicroSD nel caso aveste problemi di fluidità (Di default è tutto in automatico).

Selezionando una rom, nello schermo inferiore vengono visualizzati Titolo, Tipo e dimensione del savegame e l'icona associata al gioco.
Premendo A per avviare la rom, è la flashcard che si prende cura del metodo di avvio. Con un semplice Copia/Incolla sulla vostra MicroSD potrete quindi lanciare i vostri backup direttamente, senza la necessità di Loader, Patcher o altro su PC, sempre che non abbiate una MicroSD lenta e dobbiate quindi patchare alcune Rom per eseguirle correttamente (ma questo non si è reso necessario mai, nemmeno con i titoli "pesanti") oppure nel caso vogliate Trimmare le rom (superfluo a mio avviso, quando con 19€ ci si porta a casa una MicroSD da 512MB)

Il salvataggio dei dati viene fatto via Hardware, il gioco salva nella EEPROM della FlashCard, al successivo riavvio il salvataggio viene trasferito su MicroSD in formato *.sav ; Quando si avvia un gioco, se il salvataggo è presente, viene caricato nella EEPROM. Non c'è quindi nessuna emulazione per la gestione dei savegame (alcune card ridirigono l'accesso ai savegame direttamente sulla memoria di massa, causando problemi di compatibilità con alcune Rom).
Il team ha già memorizzato i settaggi per i Savegame fino alla rom 0773, nel caso che il Tipo di salvataggio non sia riconosciuto correttamente, è possibile cambiarlo scegliendo tra i vari tipi con L+X o L+Y , con un paio di tentativi avrete il vostro gioco funzionante.

Una piccola nota prima di passare al reparto compatibilità; Quando ho tentanto di avviare per la prima volta la card, senza però aggiornare il Kernel mi sono ritrovato davanti a questo inquietante Blue Screen Of Death ph34r.gif



Ricordate quindi, al primo avvio della FlashCard installate Shell e Kernel all'ultima versione
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messaggio Friday 29 December 2006 - 19:19
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Compatibilità:

Roms:

Ho provveduto a testare i titoli che solitamente danno problemi, e qualche Rom di controllo.

Ultimate Spiderman: Da sempre il gioco che crea problemi con le flashcard, su EzFlash 5 parte senza problemi, da segnalare solamente alcuni rallentamenti impercettibili in certi frangenti di gioco (che potrebbero dipendere dal gioco stesso per quanto mi riguarda), la giocabilità non ne risente.

Castelvania: Gallery of Labyrinth : Il filmato iniziale di questo gioco solitamente "scatta" con la maggior parte delle card; Pur avendo io una MicroSD Sandisk (a detta del team una delle più lente) non ho riscontrato nessun problema con la rom pulita, non si è reso quindi necessario il patching con l'apposito tool.

Phoenix Wright 2: La Killer Application per DS non ha problemi a girare con questa flashcard.

Tony Hawk Downhill Jam: Grazie al suo savegame da 2M questo gioco è indigesto per molte flashcard, nessun problema invece con questa EzFlash5; Da segnalare solamente il tempo necessario all'avvio di questo gioco, servono infatti 20 secondi per farlo partire (perchè il savegame da 2M deve essere prima copiato nella memoria EEPROM della Flashcard)

Final Fantasy 3: Il gigabit di dati che compone questo gioco viene eseguito senza nessun problema, lo stesso si dica del filmato iniziale, che gira fluido senza alcuna patch applicata alla rom.

Touch Detective: Nessun problema rilevato con questo titolo, l'esecuzione è al pari dell'originale.

Spyro: A new Beginning:Il gioco non è fluido come dovrebbe, seppur pienamente giocabile, la situazione permane anche patchando la rom con l'apposito tool. La Flashcard è ancora giovane, con i prossimi upgrade del Kernel potrebbe funzionare perfettamente

Homebrew:

Le librerie FAT di questa card sono state rilasciate solo oggi, pertanto, non avendo un Wrapper GBA, molte applicazioni non possono funzionare su questa card

DoomDS: Per l'assenza del supporto FAT, il file doom.wad (contenente livelli/texture) non viene trovato

HexenDS: Come per DoomDS, non viene trovato Hexen.wad

MegaETk: Il gioco parte e viene eseguito correttamente, senza il supporto FAT comunque (questo vuol dire niente salvataggi)

ScummvmDS: Anche quì, per l'assenza del supporto FAT non vengono trovati i giochi da emulare
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messaggio Friday 29 December 2006 - 21:58
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Conclusioni:

La EzFlash5 si rivela un prodotto molto valido nell'insieme.
E' una card molto semplice da usare, con pochi click si riesce ad avere subito quello a cui si mirava, lla compatibilità con i titoli DS è pressochè perfetta, le capacità multimediali sono notevoli (grazie alla Shell basata su MoonShell), l'aspetto grafico della shell è interamente personalizzabile, come anche le sue funzioni (se siete programmatori, ovvio ), inoltre ci troviamo davanti il team EzFlash, che da anni segue la scena delle portatili Nintendo.
L'unica nota dolente sono gli Homebrew, ma è comprensibile, nessun programmatore ha ancora avuto modo di usare le Fatlib per EzFlash5.
Un acquisto ponderato a mio avviso per chi cerca una FlashCard semplice da usare, con una compatibilità elevata, basso costo, e ottime capacità di riproduzione multimediali;


Pro
+ Semplice da usare Copia/Incolla
+ Ottima compatibilità con i Backup NDS
+ Ottime capacità multimediali
+ Memoria Espandibile
+ Funzione PassMe integrata (utilizzabile per avviare anche altre FlashCard)
+ Shell completamente personalizzabile ed Open Source

Contro
- Nessun accessorio in bundle, come nessun software o manuale, per avviare la card si devono scaricare i software dal server EzFlash (che è pure lento); Ma, quello ricevuto da me, seppur finale, è un campione per Review, speriamo che per la vendita al grande pubblico includano qualcosa!
- Patcher codato in 10 minuti (Non serve a meno di voler trimmare le rom, e il suo sporco lavoro lo fa bene, ma in 5 minuti gli si poteva donare un'interfaccia grafica decente, c'è ancora tempo per eventuali upgrade)
- Bassa compatibilità con gli Homebrew (Tutti gli homebrew partono, ma non possono accedere alla memoria MicroSD, il team ha già rilasciato le FatLib per risolvere il problema, ora tocca agli sviluppatori)
- Roms GBA non supportate (ma questo è vero per tutte le flashcard Slot1)

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Ringrazio ancora Mediadealer.it (il distributore ufficiale per l'EzFlash team in Italia) per averci forninto il campione per la review in tempi record wink.gif
Un grazie anche a Pie per aver reso possibile tutto questo.
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Recensione scritta da 619619 per GBARL.it
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